Länsi-Afrikan pygmit jäävät muita lyhyemmiksi kahden vuoden takia

Lyhyydestään tunnetut Afrikan pygmit syntyvät normaalimittaisina. Heti syntymän jälkeen heidän pituuskasvunsa kuitenkin hidastuu merkittävästi kahden ensimmäisen elinvuoden aikana.

Tämä seisahdus selittää, miksi aikuispituuskin jää muita ihmisiä lyhyemmäksi, raportoivat tutkijat Nature Communications -lehdessä.

Afrikan pygmien keskipituus aikuisena on alle 155 senttimetriä. Lyhytkasvuisuutta pidetään sopeutumana metsästykseen ja keräilyyn perustuvaan elämään sademetsissä, missä on niukalti ravintoa.

Pienikokoinen ihminen pärjää vähemmällä kalorimäärällä. Nykyisin pygmit täydentävät pyyntiään vaihtamalla riistaa viljelyä harjoittavien heimojen kanssa.

Tutkijoiden mukaan kyse on rinnakkaisesta evoluutiosta, jossa sama sopeuma eli tässä tapauksessa lyhytkasvuisuus kehittyy eri tavoin eri väestöissä.

Pygmien lyhytkasvuisuuden geneettiset syyt liittyvät häiriöön kasvuhormonin ja insuliinin kaltaisen kasvutekijän akselilla. Joitain pygmien pituuskasvuun kytkeytyviä merkkigeenejä on löydetty, mutta täsmällinen geneettinen perusta on vielä selvittämättä.

Länsi-Afrikan pygmit jäävät muita lyhyemmiksi kahden vuoden takia – Lyhytkasvuisuus – Tiede – Helsingin Sanomat.

Kategoria(t): Riistanhoito Avainsana(t): . Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.