Mullistava löytö: ihmisiä eli Amerikassa yli satatuhatta vuotta luultua aikaisemmin

Käsittelyn jäljet mastodontin luissa vievät Amerikan asutushistoriaa yli satatuhatta vuotta kauemmas ajassa.

Ihmissuvun asutushistoria Amerikassa menee dramaattisesti uusiksi. Tähän asti varhaisimmat ihmisten merkit nykyisen mantereelta ovat vajaan 15 000 vuoden takaa. Nyt arvostetussa Naturessa julkaistu tutkimus varhentaa Amerikan asutusta kerralla yli satatuhatta vuotta.

Ihmisen käsittelyn jäljet näkyvät tutkijoiden mukaan mastodontin luissa, jotka ovat löytyneet Cerrutin kaivauspaikalta Etelä-Kaliforniasta. Mastodontti on sukupuuttoon kuollut, norsua muistuttava ja sille etäisesti sukua oleva eläin.

San Diegon luonnonhistorian museon johdolla tehdyissä kaivauksissa löytyi mastodontin raajojen luita, hampaita ja syöksyhampaita. Jäänteet olivat paikalla sellaisessa järjestyksessä, johon ne tuskin jäisivät luonnollisen tai tapaturmaisen kuolema jälkeen.

Monet luista olivat rikki kuin iskujen jäljiltä. Paikasta löytyi myös suurikokoisia kiviä, jotka erottuvat kooltaan kerrostuman muusta kiviaineksesta. Samanlaisia kiviä ei myöskään löytynyt heti ylemmästä ja alemmasta sedimentistä.

Tutkijat uskovat, että kiviä on käytetty iskutyökaluina ja alasimina, joiden avulla luut on hajotettu. Luiden pyöreät päät olivat myös irrallaan varrestaan. Merkit viittaavat siihen, että luita on rikottu ravinteikkaan luuytimen saamiseksi sekä ehkä työkaluiksi.

Kokeissaan tutkijat hajottivat norsujen luita hakkaamalla. Sitten he vertasivat kaivauspaikan luita ja kiviä niihin, joita he olivat käyttäneet kokeissaan. Rikkoutumisen ja kulumisen jäljet muistuttivat toisiaan.

Mastodontin luut oli särkymisjälkien perusteella hajonneet tuoreeltaan.

Luut olivat rikkoutuneet samalla tavalla kuin mammutinluut muissa kaivauksissa myöhemmältä ajalta. Näissä on suljettu pois mahdollisuus, että jäljet olisivat geologisten prosessien tai petojen kaluamisen tulosta, kertoo Steve Holen Amerikan kivikauden tutkimuskeskuksesta tiedotteessa.

Luiden ikä yllätti. Radiologisten ajoitusten perusteella luujäänteet ovat arviolta 130 000 vuotta vanhoja.

Tähän asti varhaisimmat luotettavat ihmisen läsnäolon merkit Amerikassa ovat alle 15 000 vuoden takaa. Ihmisiä onkin siis ollut reippaasti yli satatuhatta vuotta varhemmin.

Paikalla ei kuitenkaan ehkä ollut nykyihmisiä vaan jonkin sukulaislajin jäseniä. Vallitsevan käsityksen mukaan nykyihminen lähti Afrikasta vasta 50 000–60 000 vuotta sitten.

Mastodonttia käsittelivät mahdollisesti pystyihmiset, neandertalilaiset tai denisovanihmiset. Nämä ovat tutkijoiden mukaan voineet saapua vesireittejä pitkin Euraasiasta Amerikkaan. Tuolloin elettiin jääkausien välistä lämmintä aikaa eikä Beringinsalmi ollut kuivana, niin kuin se oli jääkausien aikana. Maatie oli tukossa.

Etäisenä mahdollisuutena tutkijat pitävät sitäkin, että jokin nykyihmisen esimuoto olisi matkannut Amerikkaan. He viittaavat Etelä-Kiinasta tehtyihin hammaslöytöihin, joiden perusteella nykyihminen asui niillä tienoilla jo 120 000 vuotta sitten, siis kauan ennen kuin varsinainen muutto Afrikasta alkoi.

Kommentissaan Naturessa Jerusalamin heprealaisen yliopiston professori Erella Hovers muistuttaa, että Amerikoista on löytynyt aiemminkin merkkejä jopa 80 000 vuoden takaisesta ihmisen läsnäolosta. Aiemmat tutkimukset on kuitenkin kyseenalaistettu ja luotettavana pidetään vain 15 000 vuoden taakse ajoitettuja löytöjä.

Hovers arvelee, että uutta löydöstä on vaikeampi kumota. Hänen mukaansa aika näyttää, mullistaako tutkimus käsitykset siitä, miten ihmislajit ovat levinneet pitkin maapalloa.

Lähde: Mullistava löytö: ihmisiä eli Amerikassa yli satatuhatta vuotta luultua aikaisemmin – Tiede – HS.fi

Advertisements
Kategoria(t): Riistanhoito. Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s